地质学教授. Eric Grosfils获得NASA拨款用于研究火星上的火山

来自欧洲航天局的奥林匹斯山照片

纵观地球的历史, 火山活动在塑造火星表面方面发挥了重要作用.

Eric Grosfils米妮B. 凯恩斯纪念地质学教授, 试图了解火星上的巨型火山是如何运作和进化的. 他最近收到了389美元,美国国家航空航天局和两名合作者提供了1万美元的资金来模拟火山活动, 查尔斯顿学院的约翰·查德威克和月球与行星研究所的帕特里克·麦戈文.

在接下来的三年里, 利用创新的测绘方法和航天器拍摄的高分辨率图像, 他们将研究年轻的熔岩流和火山顶, 火山爆发和崩塌时形成的大洼地有哪些. 这是对他们更广泛的努力的补充,以了解火星上四个大型火山的演化, Grosfils的任务是使用数值模型来识别适合再现错位熔岩流的地下岩浆条件, 倾斜的地板和火山喷口结构靠近奥林匹斯山的顶峰, 太阳系中最大的火山.

让大家知道奥林匹斯山有多大, 格罗斯菲尔斯指出,这些足迹的大小相当于亚利桑那州,直径是夏威夷大岛的五倍, 世界上最大的两座活火山位于哪里.

“火星是一个谜. 一个比我们小得多的行星是如何形成如此巨大的火山的, 它们最近的成长阶段是什么样的?”Grosfils问.

在接下来的三个夏天, 格罗斯菲尔斯将利用这笔资金与克莱蒙特学院的学生密切合作, 根据他们的技能和兴趣定制不同的研究元素. 他指出,绘制熔岩流方向图是一项对一年级学生和非地质学专业学生都很容易上手的研究, 而项目的建模元素非常适合具有更高级的定量和地球科学技能的学生.

“我真的很想让学生参与进来,而且我有足够的资源来做到这一点.”Grosfils说. “这是一项令人兴奋的工作, 我希望他们的一些研究能成为高级论文,甚至可能在科学杂志上发表他们的发现.”

Grosfils花了几十年的时间研究地球上许多不同类型的火山特征, 金星和火星. 作为行星火山学家, 他的目标是提高我们对太阳系中发生的一些最大的火山爆发和侵入事件的条件和机制的理解. 为他, 一个关键的动机是,研究其他行星上的火山活动可以帮助我们更好地了解世界各地的火山是如何活动的, 包括地球上.

“虽然这些形成火山口的大型喷发很罕见,但一旦发生,它们是灾难性的. 它们改变了全球气候. 它们摧毁了一些地区,”格罗斯菲尔斯说. “我们在很大程度上不知道这些事件为什么会发生,以及是什么引发了它们, 但它们对现代社会的危害堪比一颗巨大的小行星撞击地球. 在了解大火山口形成的条件时, 我会利用所有能得到的数据点.”